L'Arbre aux fruits amers

Isabelle Wlodarczyk

illustration de Fanny Dalle-Aste

Oskar (Histoire et société)

Sujet :

Etats-Unis, 1930 - James, un adolescent noir, vit avec sa mère et ses deux soeurs à Marion, une petite ville de l'Indiana. Sam, un jeune garçon blanc du même âge, vient tout juste d'être intronisé dans le groupuscule du Ku Klux Klan. Un jour, James, entraîné par deux amis, participe au braquage d'un couple de Blancs qui tourne mal. Dénoncé par ses deux compères arrêtés sur les lieux, James, qui avait renoncé à voler et s'était enfui, est jeté en prison. Le Ku Klux Klan saisit cette occasion pour inciter la population blanche à se venger de ces Noirs : deux sont lynchés et pendus, James en réchappe de justesse.

Commentaire :

Ce roman s'inspire d'une histoire vraie : le lynchage, le 7 août 1930, de Thomas Shipp et Abram Smith, deux Afro-Américains soupçonnés d'avoir assassiné un ouvrier blanc et violé sa petite amie. James Cameron, qui a été vu en compagnie des deux adolescents, est le seul à survivre au lynchage. Laurence Beitler, photographe, témoin de cette scène, en a tiré un cliché qui a marqué de nombreuses personnes parmi lesquelles, Abel Meeropol qui écrivit en 1937 le poème Strange Fruit, chanté en 1939 par la jazzwoman afro-américaine Billie Holiday. Le "fruit étrange" évoqué dans ce texte, c'est le corps d'un Noir pendu à un arbre. Dans son recueil, Isabelle Wlodarczyk aborde le racisme en alternant les passages mettant en scène James ou Sam, ce qui permet d'avoir toujours un double point de vue sur les événements. Alerte, la narration décrit avec brio ces sentiments de haine, de défiance, d'incompréhension qui animent les deux clans. Si le personnage de James est abouti, celui de Sam est incomplet laissant le lecteur avec une foule de questions. Un dossier, développant certains points (La ségrégation, le Ku Klux Klan, les lynchages, le mouvement des droits civiques), complète cet ouvrage où transparaît le devoir de mémoire.

rédigé par IRH

TITRE AUTEURS ÉDITEURS
L'Arbre aux fruits amers Isabelle Wlodarczyk Oskar (Histoire et société)
AGE GENRE THÈME COTE
13-14 ans romans Différence
Histoire vraie
Meurtre
Racisme
PAGES FORMAT ISBN PARUTION PRIX
128 14.5 x 19 cm 9782350009735 18/10/12 9,95 
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